Imanol Garay, sillonneur pyrénéen

Imanol Garay, sillonneur pyrénéen

J’ai collé mon oreille sur le trou de bonde de la barrique et j’ai écouté le liquide animé. J’ai écouté le vin qui remue et qui s’agite, celui, qui, insomniaque, ne s’endort jamais complètement, et vit, tout le temps. Je ne l’ai pas vu, je l’ai juste entendu, respirer, bercé par le fût. Se mouvoir, s’élever, grandir, se gorger, l’expérience, écrire son histoire, veiller, la vérité. « Il faut venir goûter mes barriques qui sont à Madiran, c’est là qu’il y a toute la magie ». 

barriques marina imanol

Imanol ouvre grand la porte de son monde. Il brûle de partager, de transmettre, d’expliquer. Ça permet parfois de mieux se comprendre soi-même de raconter son travail aux autres. Et Imanol, ça turbine. C’est dense et alambiqué. Tellement il y a de réflexions, de doutes, d’hésitations, ça grouille d’idées, fourmille de rêves, d’envies, ça gesticule devant la convention, chancèle et se révèle. Obscur ce tumulte perpétuel, un peu peut-être, oui cette fièvre de passionnée qu’il a, comme tiré, poussé, par une force qui vient d’en haut, dans une direction précise, il suit son chemin, aveuglément, mais les yeux grands ouverts. Tiré par l’intuition.

Madiran

Tonnelier pendant longtemps, il parcourt la France des vignerons pour vendre des barriques, rencontre, côtoie, beaucoup d’hommes et de femmes du vin, apprend, explore, goûte, compare, et fait germer la graine de vigneron qu’il y a en lui . Il fait beaucoup de kilomètres. Il a du mal à rester bien ancré, la notion de l’espace toujours étendu et extensible, ça peut déphaser. Originaire de San Sebastián, toujours un oeil fasciné vers les Pyrénées, Imanol s’est implanté là dans ce sud-ouest français, et, chez lui, il l’est partout tant qu’il aperçoit la montagne. Sans vigne au départ, l’aventure a démarré avec du négoce. D’ailleurs, ce matin-là, on a rendez-vous au domaine Pichard à Madiran. Il achète du raisin à Jean depuis un bout de temps maintenant, et y vinifie quelques barriques, amphores, cuves. On a regardé les vignes qui s’étoffent, on a vu l’herbe prendre ses aises, ça a chagriné les deux vignerons, mais on n’a pas vu les montagnes au loin à cause du brouillard, et ça, c’est moi que ça a chagriné. 

Jean & Imanol Domaine Pichard

Jean et Imanol sont très complices. Même s’ils n’ont pas les mêmes approches pour vinifier leurs raisins. Au domaine Pichard, on veut un Madiran classique « on pense que c’est ça qui nous sauvera. On est là où on nous attend. Le Madiran c’est un vin de table, de gastronomie, corpulent, un vin qu’on laisse vieillir, pas un vin de soif ». On goûte ses vins en fût, le tannat agresse d’abord un peu les dents et le fond de la gorge, mais au coeur, c’est toujours le fruit qu’on sent. En bouteille, c’est bien sûr plus en place, c’est plus fondu, c’est bien noir, ça part sur le cacao et le café frais moulu, dense mais fin. 

Il est 10h. Le blanc a la prestance de la pomme acide et de la tarte à la rhubarbe qu’on mange avec une cuillère à soupe de crème fraîche. Ixilune, joli, déjà si joli, y a l’iode, c’est salin et frais, ça fait saliver. Les différentes barriques de tannat qui feront Abiatu et Altannativa, sont la force, la puissance, la caresse, la finesse, la chair écrasée d’une cerise rouge. Les vins ne sont pas finis, pas assemblés, c’est un peu comme une promesse. Reste encore un peu de sucrosité.

Jean et Imanol forment un beau duo, côte-à-côte, ils tracent deux routes différentes, mais savent emprunter les ponts qui les réunissent. 

Brebis Irouleguy
Terroir Irouleguy Imanol Garay
terroir
Quad Imanol

Le lendemain, j’ai encore rendez-vous avec Imanol, mais cette fois-ci, à Saint-Etienne-de-Baïgorry. On laisse la voiture au chai qui est aussi un garage et une grange, il y a une famille de chauve-souris qui vole à ras de plafond, on enfourche le quad, et on monte là-haut, là où il a planté de la vigne. Il faut en vouloir pour la planter là, la vigne. « Ça peut prendre 30 minutes de faire un trou là, pour planter un cep, imagine le boulot ». La pente. La caillasse est friable, terreuse, magnifique, magmatique (de l’ophite ?), c’est marron comme du cacao, et de l’herbe, il y en a partout, si bien qu’on les voit à peine les minuscules pieds de vignes qui naissent tout juste. Les montagnes vertes partout autour nous cernent. On a pris les pioches pour biner, mais Imanol regarde ses vignes, il me montre, m’explique, contemple, soucieux, l’ampleur du labeur « il y a des jours tu vois, quand tu regardes tout ce que t’as à faire, ça te décourage ».

Carré vibratoire mildiou

 Il fait une expérience sur une partie de la parcelle, il ne la traite pas, à rien. En fait, il la travaille au niveau vibratoire la vigne ici. Oui, comme tout est vibration, tout est énergie, il a réfléchi longtemps avec son ami Axel, et il a remarqué que le mildiou attaquait la vigne parce qu’il lui manquait une vibration, il y avait un déséquilibre. Alors, il a investi dans ce carré, là, oui ce truc, qui, parfaitement étudié dans ses proportions, sa structure, son matériau, vient transmettre à la vigne les bonnes vibrations. Et pour l’instant, ça marche.

imanol chien montagne.jpg

Imanol a une conscience très éveillée du vin et de la vigne, comme s’il en percevait les différentes couches, dimensions, l’approche toute basée sur le ressenti. Il a cette sensibilité facile au vivant, cet élan affectif pour le chien, la plante, le sol, la nature. « Tu vois, par exemple, plus tu donnes à ta vigne, plus tu sues en la bossant, plus elle te le rend énergétiquement, plus elle te donne de satisfaction. C’est un échange ». Il me montre les feuilles, les petites antennes de la vigne « regarde, elles communiquent entre elles, elles se transmettent les informations, elles sont reliées ». 

Vignes Imanol
imanol soucieux.jpg

Un vigneron qui sillonne, la terre, sa pensée, qui avance, qui tâche, qui bine, creuse, fouille, investigue, c’est une quête infinie, il cherche, il bouillonne, il a besoin de faire, de créer, c’est le trublion pyrénéen. Imanol veut faire des vins de gastronomie, et c’est vrai, il touche cette finesse-là. Il met souvent un peu de blanc dans ses rouges pour amener un peu de tension. Je ne peux plus cracher, je laisse les vins descendre dans ma gorge. 

Imanol chai dégustation
Vins Imanol Garay

Riche de ses amitiés, échanges, partages, avec les vignerons de Madiran, d’Espagne, d’Irouleguy, riche de ses rencontres qui ont attisé sa curiosité et son cheminement, c’est comme si chaque personne était une clef et l’orientait davantage sur sa voie propre, chaque vin dégusté aiguisant sa soif et apportant une note supplémentaire à la symphonie qu’il compose.

Se quitter à Saint-Jean-Pied-de-Port sur un filet de merlu et une bouteille de domaine des Ardoisières Argile 2016. 

 

 
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